Brazilian Journal of Otorhinolaryngology (English Edition) Brazilian Journal of Otorhinolaryngology (English Edition)
Braz J Otorhinolaryngol 2017;83:261-8 DOI: 10.1016/j.bjorl.2016.03.016
Original article
The role of facial canal diameter in the pathogenesis and grade of Bell's palsy: a study by high resolution computed tomography
O papel do diâmetro do canal facial na patogenia e grau de paralisia de Bell: estudo por tomografia computadorizada de alta resolução
Onur Celika, Gorkem Eskiizmira, Yuksel Pabuscub, Burak Ulkumena,, , Gokce Tanyeri Tokerc
a Celal Bayar University, School of Medicine, Department of Otorhinolaryngology, Manisa, Turkey
b Celal Bayar University, School of Medicine, Department of Radiology, Manisa, Turkey
c Gelibolu State Hospital, Department of Otorhinolaryngology, Gelibolu, Turkey
Received 20 February 2016, Accepted 23 March 2016
Abstract
Introduction

The exact etiology of Bell's palsy still remains obscure. The only authenticated finding is inflammation and edema of the facial nerve leading to entrapment inside the facial canal.

Objective

To identify if there is any relationship between the grade of Bell's palsy and diameter of the facial canal, and also to study any possible anatomic predisposition of facial canal for Bell's palsy including parts which have not been studied before.

Methods

Medical records and temporal computed tomography scans of 34 patients with Bell's palsy were utilized in this retrospective clinical study. Diameters of both facial canals (affected and unaffected) of each patient were measured at labyrinthine segment, geniculate ganglion, tympanic segment, second genu, mastoid segment and stylomastoid foramen. The House-Brackmann (HB) scale of each patient at presentation and 3 months after the treatment was evaluated from their medical records. The paired samples t-test and Wilcoxon signed-rank test were used for comparison of width between the affected side and unaffected side. The Wilcoxon signed-rank test was also used for evaluation of relationship between the diameter of facial canal and the grade of the Bell's palsy. Significant differences were established at a level of p=0.05 (IBM SPSS Statistics for Windows, Version 21.0.; Armonk, NY, IBM Corp).

Results

Thirty-four patients – 16 females, 18 males; mean age±Standard Deviation, 40.3±21.3 - with Bell's palsy were included in the study. According to the HB facial nerve grading system; 8 patients were grade V, 6 were grade IV, 11 were grade III, 8 were grade II and 1 patient was grade I. The mean width at the labyrinthine segment of the facial canal in the affected temporal bone was significantly smaller than the equivalent in the unaffected temporal bone (p=0.00). There was no significant difference between the affected and unaffected temporal bones at the geniculate ganglion (p=0.87), tympanic segment (p=0.66), second genu (p=0.62), mastoid segment (p=0.67) and stylomastoid foramen (p=0.16). We did not find any relationship between the HB grade and the facial canal diameter at the level of labyrinthine segment (p=0.41), tympanic segment (p=0.12), mastoid segment (p=0.14), geniculate ganglion (p=0.13) and stylomastoid foramen (p=0.44), while we found significant relationship at the level of second genu (p=0.02).

Conclusion

We found the diameter of labyrinthine segment of facial canal as an anatomic risk factor for Bell's palsy. We also found significant relationship between the HB grade and FC diameter at the level of second genu. Future studies (MRI-CT combined or 3D modeling) are needed to promote this possible relevance especially at second genu. Thus, in the future it may be possible to selectively decompress particular segments in high grade BP patients.

Resumo
Introdução

A etiologia exata da paralisia de Bell ainda permanece obscura. Os únicos achados confirmados são a inflamação e edema do nervo facial (NF) que levam ao aprisionamento no canal facial.

Objetivo

Identificar se há alguma relação entre o grau de paralisia de Bell e o diâmetro do canal facial e também estudar qualquer possível predisposição anatômica do canal facial para a paralisia de Bell incluindo as partes que ainda não foram estudadas.

Método

Os prontuários médicos e exames de tomografia computadorizada de 34 pacientes com paralisia de Bell foram avaliados neste estudo clínico retrospectivo. Os diâmetros de ambos os canais faciais (acometidos e não acometidos) de cada paciente foram medidos no segmento labiríntico, gânglio geniculado, segmento timpânico, segundo joelho, segmento mastoide e forame estilomastoideo. As escalas de House-Brackmann (HB) de cada paciente na apresentação inicial e três meses após o tratamento foram avaliadas a partir de seus prontuários. O teste t de amostras pareadas e o teste dos postos sinalizados de Wilcoxon foram utilizados para comparação de largura entre o lado acometido e o lado não acometido. O teste de postos sinalizados de Wilcoxon também foi usado para avaliação da relação entre o diâmetro do canal facial e o grau de paralisia de Bell. Diferenças significativas foram estabelecidas em um nível de p=0,05 (IBM SPSS Statistics for Windows, versão 21.0; Armonk, NY, IBM Corp).

Resultados

Foram incluídos 34 pacientes - 16 mulheres, 18 homens; idade média±desvio padrão (DP), 40,3±21,3 com paralisia de Bell. De acordo com o sistema de classificação do nervo facial de HB, oito pacientes eram de grau V, seis de grau IV, 11 de grau III, oito de grau II e um de grau I. A largura média no segmento labiríntico do canal facial no osso temporal acometido foi significativamente menor do que o equivalente no osso temporal não acometido (p=0,00). Não houve diferença significativa entre os ossos temporais acometidos e não acometidos no gânglio geniculado (p=0,87), segmento timpânico (p=0,66), segundo joelho (p=0,62), segmento mastoide (p=0,67) e forame estilomastoideo (p=0,16). Não houve relação entre o grau de HB e o diâmetro do canal facial no nível do segmento labiríntico (p=0,41), segmento timpânico (p=0,12), segmento mastoideo (p=0,14), gânglio geniculado (p=0,13) e forame estilomastoideo (p=0,44), mas houve uma relação significativa no nível do segundo joelho (p=0,02).

Conclusão

O diâmetro do segmento labiríntico do canal facial foi fator de risco anatômico para a paralisia de Bell. Também houve relação significativa entre o grau de HB e o diâmetro do CF no nível do segundo joelho. Estudos futuros (RM-TC combinadas ou modelagem 3D) são necessários para promover essa possível relevância especialmente no segundo joelho. Assim, no futuro, pode ser possível descomprimir segmentos específicos em pacientes com alto grau de PB.

Keywords
Facial canal, Facial nerve, Bell's palsy, Idiopathic facial paralysis, Computed tomography
Palavras-chave
Canal facial, Nervo facial, Paralisia de Bell, Paralisia facial idiopática, Tomografia computadorizada
Braz J Otorhinolaryngol 2017;83:261-8 DOI: 10.1016/j.bjorl.2016.03.016